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Le tournoi, mode d’éducation politique en Allemagne à la fin du Moyen Âge

Le tournoi, tel qu’il se déroule en Allemagne à la fin du Moyen Âge, présente d’emblée un certain nombre de caractères qui le différencient nettement du tournoi du Haut Moyen Âge : les grands tournois sont organisés principalement dans le Sud de l’Allemagne, dans un cadre urbain, par une noblesse qui se signale par ailleurs par sa volonté de résistance à son embrigadement au [326] sein des principautés territoriales naissantes, et ils sont l’occasion de l’élaboration de règlements minutieux fixant les normes d’accès et de comportement des participants, dont la présence est requise comme signe de leur noblesse.

L’examen de ces caractéristiques permet de considérer qu’on cherche à faire du tournoi, dans cette région à la fin du Moyen Âge, un mode d’éducation de la société politique : éducation de la noblesse au premier chef, à la fois en définissant un code de valeurs et en exprimant un idéal d’unité interne de cette catégorie qui devrait se traduire par l’unicité de son comportement politique ; éducation des princes locaux, dont la volonté de se placer au-dessus de la noblesse se voit opposer une activité dans laquelle ils sont certes en haut, mais dans la noblesse, activité qu’ils ne peuvent bouder parce qu’elle est dans la pratique un lieu de mise en place de réseaux d’alliances politiques ; éducation enfin des couches urbaines, exclues de la participation aux tournois et devant lesquelles les participants réaffirment la dextérité guerrière et le « monopole de la violence légitime », fût-elle ritualisée, de la noblesse.

Le tournoi apparaît ainsi comme tout autre chose qu’une projection de la
noblesse dans un monde idéalisé sans princes ni villes : il s’agit bien plutôt d’un véritable discours politique par lequel la Ritterschaft qui le promeut tente d’inculquer sa conception des relations entre elle, les princes et les citadins.

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