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Médiévales, N°41, 2001. La rouelle et la croix. pp. 113-131.

RÉSUMÉ:
Attribuée selon toute probabilité à la maladie par les historiens modernes, la mort de l’empereur germanique Henri VII, survenue le 24 août 1313 dans les environs de Sienne alors qu’il menait une campagne militaire destinée à restaurer l’autorité impériale en Italie du Nord, souleva une grande émotion sur le moment et déclencha une controverse qui ne devait pas s’éteindre avant des années. Cet article se propose de prendre la mesure de la thèse du poison et d’en comprendre les implications, à partir de l’exploration des principales sources narratives et administratives disponibles. Il vise à démontrer que l’invocation rien moins qu’anecdotique du poison, toute fantaisiste qu’elle fut, mit en jeu des motivations politiques et idéologiques : jeter le discrédit sur les adversaires anti-chevaleresques de la grandeur impériale et élever la figure d’Henri VII au rang d’un autre conquérant foudroyé par le poison: Alexandre le Grand.

ABSTRACT:

The Emperor and the Poison : From Rumor to Myth. On the Alleged Poisoning of Henry VII in 1313 – Attributed with near certainty to disease by modern historiography, the death of the Germanic emperor Henry VII on August 24, 1313, which occurred in the vicinity of Siena while he was leading a military campaign designed to restore imperial power in Northern Italy, roused great emotion at the time and kindled a lively controversy which lasted for many years to come. This article proposes to evaluate the importance of the poisoning thesis and comprehend its implications by an exploration of the available narrative, literary, and administrative sources. It intends to demonstrate that the invocation of poisoning, more than just anecdotal or fanciful, was in fact motivated by political and ideological factors aiming at the same time to disqualify the anti-chivalrous adversaries of imperial grandeur and to elevate the figure of Henry VII to the eminence of that of another conqueror destroyed by poison: Alexander the Great.
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